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Tank

Rappel historique

tank MK I bataille de la Somme
http://en.wikipedia.org/wiki/Mark_I_tank

Le Tank Mark I est le premier char mis en service de l'histoire. C'est paradoxalement dans les tranchés et la guerre de position que va naître le besoin d'un engin blindé capable de franchir le no men's land pour redonner l'initiative aux alliés et de retrouver les conditions d'une guerre de mouvement. Ce cuirassé terrestre, dont l'unique ambition était d'écraser les formidables ouvrages défensifs allemands afin de permettre à la cavalerie de retrouver sa place dans une guerre de mouvement.

Au départ du projet, c'est l'observation, fait par Ernest Swinton (correspondant de guerre officiel britannique) d'un tracteur à chenille américain Holt utilisé pour tracté les pièces d'artilleries lourdes dernière les lignes. Les faits lui sautèrent au yeux. Une évidence. Seul les véhicules à chenilles était capable de tiré de lourde charge sur tout types de terrain. Et ceci dés octobre 1914.

tracteur Holtholt
Tracteurs Holt

Il faudra une véritable croisade bureaucratique pour enfin voir le projet appuyé par la marine et Winston Churchill (alors premier lord de l'Amirauté) et voir l'étude du tracteur Holt donner naissance au premier "tank" : le "Little Willie" , puis viendront très vite ses dérivés avec la version armé de deux canon de 6 livres (57 mm), la version "mâle" et la version "femelle" armé elle de mitrailleuses. C'est deux version vont connaître le baptême du feu dans la désastreuse bataille de la Somme, où les Britanniques vont subir des pertes terribles.

Little Willie
Little Willie

L'expérience est décevante, lancé sans réel préparation, les tanks tombent en panne, et se font détruire par l'artillerie allemande. Mais certain arrive a percer. Si du point de vue stratégique la défaite est consommé, l'apparition du tank elle à réellement fait évolué les pensés (chez les britanniques comme chez les français. Seul les allemands ne croient pas à cette nouvelle arme..) et de nouveau modèles sont commandés.

De la même ligné vont apparaître le Mark IV (printemps 1917) puis la version V en 1918.
Mais avec le tank Mark 1 viennent se greffer d'autre modèles comme l'agile et rapide "Whippet" Britannique. Les français suivront le pas avec plusieurs gammes de blindé comme les Saint-Chamond, le Schneider et le Renault FT17.

FT 17
FT17 utilisé par l'armée américaine

 

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